Accueil: La Via Podiensis

La Via Podiensis: Du Puy-en-Velay à St Jean-Pied-de-Port

Also available in english/disponible anche in italiano

D’abord, il faut rejoindre Le Puy-en-Velay. Un grand nombre de pèlerins arrive ici par avion via Lyon, puis en train ou en automobile jusqu’au Puy. Les pèlerins de l’Est, les allemands ou les suisses courageux prennent souvent la Via Gebennensis, de Genève au Puy, ou encore d’autres chemins passant par Lyon, la Franche Comté ou la Bourgogne . Certains italiens suivent la Via Francigena, en Italie, puis la Via Tolosana en passant par Arles. D’autres partent de Dijon et arrivent au Puy en passant par la Bourgogne et Cluny.
La Via podiensis part du Puy. Ici on est au milieu des puys, de petites collines boisées qui sont d’anciens petits volcans. Du Velay, le chemin transite par la Margeride boisée et le Gévaudan, connu surtout par les malheurs que causa, il y a plusieurs siècles la bête du Gévaudan. Suit le fascinant Aubrac, avec ses murs de pierre, ses immenses prairies dépourvues d’arbres où paissent les jeunes vaches et les bœufs dans les périodes d’estive.
Après l’Aubrac, le paysage change fondamentalement. Le chemin s’enfonce dans les gorges profondes du Lot, monte et descend, pour plonger sur Conques, le bijou médiéval du Chemin de Compostelle. Alors, il traverse le Quercy et ses innombrables chênes, traverse plusieurs causses, à la végétation frustre, pour gagner Cahors.
A partir de Cahors, le paysage devient plus monotone, dans le Tarn et Garonne. Le chemin traverse la Garonne à Moissac pour s’enfoncer dans le Gers, au milieu des bastides perchées sur les collines et des champs céréaliers et de tournesol. A partir d’Aire-sur-Adour, ce sont les Landes, ses canards et son agriculture. Heureusement, les collines reviennent dans le Béarn et le Pays Basque, à la limite des Pyrénées.
Les 730 kilomètres de la Via Podiensis peuvent aisément être parcourus en un mois. Cela représente environ 25 km par jour. Il est recommandé au marcheur non expérimenté de ne pas forcer au début et d’augmenter la durée des parcours avec l’expérience. Il faut savoir s’arrêter de temps en temps. Des lieux comme Conques, Figeac, Cahors, Moissac, Aire-sur-Adour, Navarrenx méritent une halte.
Balisage du GR65

 

En fait, il n’est pas nécessaire d’emporter avec soi des cartes détaillées topographiques. Il suffit de suivre le balisage. De Genève à Pampelune, le chemin est balisé en tant que sentier de grande randonnée GR65, bien qu’il existe quelques variantes. Comme le chemin de Compostelle se confond avec le chemin de Grande Randonnée GR65, la direction est aussi très souvent signalée par les marques rouges et blanches du GR.

Il faut suivre les bandes rouges et blanches, et non les lignes jaunes (certains chemins de tourisme sont balisés en jaune !). Mais cela arrive parfois aussi ! Un petit malin qui pour le plaisir aurait modifié la signalisation ou enlevé un panneau ! Et vous voilà partis pour un bon détour ou pour redemander la direction à une ferme voisine. Et puis, selon les régions, il y encore foule d’autres panneaux avec noms de hameaux, de temps de marche approximatifs, destinés à informer les touristes de circuits locaux.
On trouve aussi parfois un balisage utilisant la fameuse coquille de Compostelle, jaune sur fond bleu. Il suffit de savoir que la base fermée de la coquille indique la direction correcte. En Galicie, c’est l’inverse ! Mais sur la Via Podiensis, la coquille a une fâcheuse tendance à disparaître au profit des marques du GR.
Ce que vous trouverez dans ce site

Pour aider à la planification du trajet, le parcours a été divisé en unités arbitraires. Chacun chemine à sa manière !  Pour chaque étape, vous aurez aussi à disposition les possibilités d’hébergement. On ne saurait passer sous silence l’existence de Miam Miam Dodo, que beaucoup considèrent comme la bible du Chemin de Compostelle sur la Via Podiensis. Mais vous pouvez aussi utiliser  ce site, quasi aussi complet que Miam Miam Dodo. Cependant, l’avantage indéniable de Miam Miam Dodo est qu’il est réactualisé chaque année.

Vous trouverez dans le menu toutes les étapes de la Via Podiensis.

Bien évidemment,  les pèlerins ne recherchent pas toujours les mêmes informations.  Alors, pour trouver les renseignements relatifs à chaque étape, vous avez deux possibilités :

  • la première est l’usage du menu détaillé pour chaque étape. Pour chaque étape vous trouverez sous Parcours,  toutes les informations relatives aux distances, aux dénivelés, aux types de chemins rencontrés. Vous trouverez sous Logements, les informations pour vous loger.  Un effort considérable a été fait pour tenter d’uniformiser un sujet essentiel pour le repos des pèlerins.
  • Une autre manière de faire est de lire l’étape en entier. C’est moins complet que le menu détaillé, mais cela reflète mieux l’esprit de l’étape. Cette manière de faire n’a été envisagée que pour la via Podiensis, le chemin le plus parcouru en France.

Bon voyage.